Ένα ανάποδο ισοσκελές τρίγωνο, έτοιμο να αποκοπεί από τον ηπειρωτικό κορμό της Κροατίας, σταματά την ανηφορική πορεία του χεριού μου από Ντουμπρόβνικ προς Ιταλία. Έτοιμη να εξερευνήσω κάθε… δροσερή γωνιά αυτής της χώρας, αναζητώ παράλληλα τον επόμενο «ψαγμένο» προορισμό στη Δαλματική ακτογραμμή. Το όνομα αυτού: χερσόνησος Ίστρια. Επίδοξοι κατακτητές: εσείς! Έτοιμοι για απόβαση;

shutterstock_74288851
Η Κροατία δεν αποτελεί ανερχόμενο προορισμό, δεν είναι η ταξιδιωτική ανακάλυψη του 2011! Ή τουλάχιστον δεν είναι για τους Ιταλούς, τους Ισπανούς και τους Γάλλους, οι οποίοι την έχουν ανακαλύψει εδώ και μια δεκαετία. Λόγω μάλιστα της αυξημένης ζήτησης, πολύ γρήγορα προστέθηκαν νέες απευθείας πτήσεις από αυτές τις χώρες με Easy Jet, Iberia και Spanair. Εμείς, από την άλλη πλευρά, με την «αλαζονεία» του γαλαζοαίματου μεσογειακού λαού που ξέρει ότι διαθέτει 3.053 νησιά και 7.700 χλμ. ακτογραμμής, δεν είχαμε στρέψει το βλέμμα μας προς βορρά. Τουλάχιστον όχι, μέχρι πριν από μια πενταετία περίπου. Έκτοτε οι Δαλματικές ακτές βρίσκονται ολοένα και πιο συχνά κάτω από το «ειδικό βάρος» της πινέζας στο χάρτη των καλοκαιρινών προορισμών του Έλληνα ταξιδιώτη. Σήμερα ιδίως, χάρις στην εγκαινίαση του νέου δρομολογίου της Croatia Airlines (Αθήνα- Ντουμπρόβνικ τρεις φορές την εβδομάδα μέχρι 23/10), οι διακοπές στην Κροατία είναι μια απογείωση …κοντά μας! Ένα οδοιπορικό στη συγκεκριμένη χώρα δεν μπορεί να μη συμπεριλάβει το …μόλις μισή ώρα μακριά μας πλέον Ντουμπρόβνικ, που ως ορμητήριο μας συστήνει στα κοντινά του νησάκια. Ωστόσο, σε δεύτερη φάση η… ταξιδιωτική περιέργεια μας οδηγεί σε ένα άκρως ανερχόμενο κομμάτι, αυτό της χερσονήσου Ίστρια. Τι λέτε; Φύγαμε;

shutterstock_73474861Ντουμπρόβνικ: εκδρομικό ορμητήριο

Μπορεί το Ζάγκρεμπ να είναι η πρωτεύουσα της χώρας, όμως το Ντουμπρόβνικ (παραθαλάσσια πόλη στο ΝΔ τμήμα της Κροατίας) αποτελεί τον κινητήριο μοχλό τουριστικής ανάπτυξης της Αδριατικής ακτογραμμής. Η Παλιά Πόλη, ανακηρυγμένο Μνημείο Πολιτιστικής Κληρονομιάς της Unesco, βρίσκεται οχυρωμένη πίσω από τα μεσαιωνικά τείχη, τα οποία περικλείουν πολλά αξιοθέατα όπως το παλάτι Rector, τον καθεδρικό ναό Velika Gospa, το τρίτο παλαιότερο φαρμακείο της Ευρώπης στο εσωτερικό του μοναστηριού Franciscan και τον όμορφο εμπορικό πεζόδρομο Stradun (ή Placa). Δεν αναδείχτηκε λοιπόν τυχαία σε προσφιλή προορισμό και δη από τους μεσογειακούς λαούς, καθώς είναι το ιδανικό ορμητήριο για ημερήσιες εκδρομές στα γειτονικά νησάκια Elaphite με τις ονειρεμένες ακρογιαλιές Kolosep, Sipan, Lopud να κλέβουν τις εντυπώσεις (τιμή εκδρομής: από ?44 το άτομο, πληροφορίες: ATLAS DMC, Vukovarska 19, Dubrovnik,τηλ. +385 20 442222, www.atlas-croatia.com). Συχνή επιλογή για σύντομες αποδράσεις είναι και η όμορφη πόλη Ploce (βόρεια του Ντουμπρόβνικ, 4,5χλμ από το δέλτα του ποταμού Νερέτβα), σημαντικό λιμάνι της ευρύτερης περιοχής και συνάμα ορνιθολογικός παράδεισος. Εξάλλου, με ferry boat (Medplov, τηλ. +385 0 20 711156) μπορείτε να αποβιβαστείτε στη χερσόνησο Peljesac, ονομαστή για την οινική της παραγωγή και τις ξεναγήσεις στους δρόμους του κρασιού (περιηγήσεις από ?59 το άτομο, πληροφορίες: ATLAS DMC, Vukovarska 19, Dubrovnik, τηλ. +385 20 442222, www.atlas-croatia.com). Για να δοκιμάσετε μια ποικιλία από τις καλύτερες των ξηρών ερυθρών οίνων, την Dingac, κατευθυνθείτε νότια στο μικρό χωριό Trstenik και από εκεί 30 χλμ. βορειότερα χαρείτε την κοσμοπολίτικη Orebic, ένα παραθαλάσσιο τουριστικό θέρετρο με πολλές προτάσεις διαμονής και φαγητού.

shutterstock_60787615Από τα 1.185 νησάκια που βρίσκονται απέναντι από το Ντουμπρόβνικ, τα οποία όλα ανεξαιρέτως είναι παράδεισος για snorkeling (κολύμβηση με μάσκα) και μακροβούτια, προτιμήστε το Korcula, προσεγγίσιμο με ferry boat (www.korcula.info/ferries), το 6ο μεγαλύτερο της Αδριατικής και το πιο δενδροφυτεμένο της ακτογραμμής. Εδώ θα επισκεφθείτε το σπίτι του Marco Polo και θα παρακολουθήσετε απολαυστικές ξιφομαχίες με κοστούμια του 16ου αιώνα στο περίφημο Φεστιβάλ των Ιπποτών. Συν τοις άλλοις το νησί αποτελεί σημείο συγκέντρωσης των windsurfers, καθώς από το στενό κανάλι Peljesac περνάει με ορμή το περίφημο μαϊστράλι δημιουργώντας τεράστια κύματα. Βεβαίως, για εσάς που προτιμάτε το χαλαρωτικό μπάνιο στις διάφανες ακρογιαλιές Vela Przina, Tantija και Bilin Zal, υπάρχει λεωφορειογραμμή που συνδέει την Παλιά Πόλη του νησιού με το ψαροχώρι Lumbarda (5 χλμ.). Φυσικά, αξίζει να πάτε ακόμα πιο μακριά από την πόλη (45 χλμ. βορειότερα) και να επισκεφθείτε τη Vela Luka, όπου έχουν έρθει στο φως αρχαιολογικά ευρήματα από τη σπηλιά Vela (100 μ. πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας, στη ΒΑ πλευρά της πόλης).

Με την πυξίδα να δείχνει Ίστρια!

Ήρθε όμως η ώρα να αφήσουμε τα… νησιώτικα ξεστρατίσματα και να ανηφορίσουμε από Ντουμπρόβνικ οδικώς προς την ολοένα ανερχόμενη Ίστρια. Στη διαδρομή κάνουμε μια στάση στο Split για να θαυμάσουμε το περίφημο παλάτι του Διοκλητιανού, μνημείο της ύστερης ρωμαϊκής εποχής, και από εκεί παίρνουμε το ferry boat (Jadrolinija Ferries, τηλ.+385 0 51 666111) που συνδέεται με τη Rijeka, την τρίτη μεγαλύτερη κροατική πόλη με το αξιόλογο Εθνικό Θέατρο Sir Iven Zajc. Συνεχίζουμε για 15 χλμ. με κατεύθυνση βορειοδυτική κατά μήκος της ακτογραμμής, σταματάμε στην πρώτη πόλη που συναντάμε μπαίνοντας στην Ίστρια, την Opatija, απαθανατίζουμε το σήμα-κατατεθέν της πόλης (το «κορίτσι με το γλάρο», το θαλασσοδαρμένο άγαλμα πάνω στα βράχια) και απολαμβάνουμε το ταξίδι στο όνειρο που μόλις άρχισε…

shutterstock_71721688Pula: Απαραίτητη στάση

Ογδόντα χιλιόμετρα νοτιότερα βρισκόμαστε στην πιο σημαντική παραθαλάσσια πόλη της χερσονήσου, την Pula, απ’ όπου ξεκινάμε την περιήγησή μας. Σαν άλλη Ρώμη είναι χτισμένη πάνω σε 7 λόφους, και στην είσοδό της μας υποδέχεται ένα από τα 6 μεγαλύτερα ρωμαϊκά αμφιθέατρα του κόσμου, η εντυπωσιακή Αρένα, η οποία σήμερα φιλοξενεί εκθέσεις, συναυλίες και κινηματογραφικά φεστιβάλ. Περιηγούμενοι στα γραφικά δρομάκια της πόλης εντοπίσαμε την Αψίδα του Σέργκιι, τον ναό της Ρώμης και του Αυγούστου, τις αψίδες των Δίδυμων Πυλών (Porta Gemina) και την πύλη του Ηρακλή, ενώ σκαρφαλώσαμε μέχρι την κορυφή του λόφου για να επισκεφθούμε το Κάστρο με την αστεροειδή μορφή και τις τέσσερις επάλξεις. Στην κεντρική πλατεία Forum χαζέψαμε την περατζάδα των τουριστών απολαμβάνοντας τον καφέ μας, ενώ δεν χάσαμε την ευκαιρία να δειπνήσουμε σε μερικά από τα εστιατόρια της πόλης, η οποία φημίζεται για τη δημιουργική και ψαγμένη κουζίνα της με πιάτα όπως σούπα μανέστρα με μπέικον και σκόρδο, ρυζότο με μελάνι σουπιάς, βατραχοπόδαρα, σαρδέλες με τοπικής έμπνευσης σάλτσα και φυσικά μανιτάρια τρούφες.
Μεσαιωνική ατμόσφαιρά για ρομαντικούς & βουτιές για τολμηρούς!

croatiaFazana (8 χλμ. ΒΔ της Pula) ονομάζεται η επόμενή μας στάση. Είναι ένα γραφικό ψαροχώρι με δαντελωτές ακρογιαλιές και ήρεμα νερά, καθώς προστατεύεται από τον όγκο του νησιώτικου συμπλέγματος Brioni (Brijuni). Πρόκειται για άλλο ένα ανακηρυγμένο Εθνικό Πάρκο της Κροατίας που αξίζει να επισκεφθείτε. Κινούμενοι προς βορρά επιλέγουμε ο επόμενος προορισμός μας να είναι το Rovinj (30 χλμ. από τη Fazana), όπου επισημαίνουμε τις δίγλωσσες πινακίδες σε εστιατόρια, ξενοδοχεία και αξιοθέατα που κατακλύζουν την πόλη: δεύτερη γλώσσα δεν είναι τα αναμενόμενα αγγλικά αλλά τα ιταλικά, λόγω της γειτνίασης και της συχνής επαφής κυρίως με τη Βενετία και το Trieste. Σύμβολο της πόλης είναι η μπαρόκ τεχνοτροπίας εκκλησία Santa Euphemia, με την εκπληκτική θέα στο πέλαγος με τα νησάκια Brijuni να κόβει την ανάσα. Εμείς δεν μπορέσαμε να αντισταθούμε στη μεσαιωνική ατμόσφαιρα που αναδύει η Παλιά Πόλη, γι’ αυτό χαθήκαμε στις μνήμες των σοκακιών της και ζήσαμε την ευωδιά των περιποιημένων αυλών. Εσείς που αγαπάτε τις απέραντες αμμώδεις εκτάσεις δεν θα βρείτε εδώ αυτό που ψάχνετε, καθώς οι βοτσαλωτές και ενίοτε βραχώδεις παραλίες είναι το κύριο χαρακτηριστικό αυτού του κομματιού της χερσονήσου. Καιρός όμως να αφήσετε την «άγρια» πλευρά που κάθε παραθεριστής κρύβει μέσα του, να εκφραστεί…

shutterstock_69251413Τι λέτε; Για θεαματικές βουτιές επιλέξτε την παραλία Skaraba και το ακρωτήρι Rusi, ενώ όσοι θέλετε την πιστοποίηση της Γαλάζιας Σημαίας αξίζει να ξέρετε πως η Valalta (βόρεια της πόλης) και η παραλία στη Villa Rubin (3 χλμ. από το κέντρο) είναι οι τυχερές βραβευθείσες.

Πηγαίνοντας… στα άκρα!

shutterstock_59695615Στη συνέχεια κατευθυνόμαστε στην όμορφη πόλη του Porec (44 χλμ. βόρεια της Pula), όπου το πολιτιστικό μνημείο Euphrasius Basilica κλέβει τις εντυπώσεις. Δεν είναι όμως το μοναδικό αξιοθέατο, καθώς ο πύργος Pentagonal (στην αρχή του κεντρικού δρόμου Decumanus) και το Gothic House στην ίδια οδό συγκεντρώνουν τα βλέμματα ντόπιων και επισκεπτών. Στην παλαιότερη πλατεία της πόλης, τη Marafor Square, είδαμε έναν από τους μεγαλύτερους ρωμαϊκούς ναούς της Αδριατικής, ενώ ακριβώς πάνω στο κύμα (7 χλμ. Β. του Porec) βρίσκεται ένα ανοιχτό μνημείο της φύσης, η σπηλιά Baredine με τους σουρεαλιστικούς σταλαγμιτικούς σχηματισμούς να διευρύνουν τον ορίζοντα της φαντασίας. Ανεβήκαμε 15 χλμ. βόρεια από το Porec και βρεθήκαμε στο Novigrad (ή Cittanova) όπου είδαμε από κοντά το Lapidarium, την πλούσια συλλογή 93 πέτρινων μνημείων που χρονολογούνται από την αρχαιότητα, τους αρχαίους τάφους, τα βυζαντινά απομεινάρια, αλλά και τους προνομιούχους «σκαφάτους» να δένουν στη μαρίνα δυναμικότητας 86 θέσεων.

shutterstock_56758129Καθώς είμαστε άνθρωποι των άκρων και των extreme, δεν θα μπορούσαμε να μην πάμε στη πύλη εξόδου προς Ευρώπη, την Umag, μόλις 7 χλμ. από τα σύνορα της Σλοβενίας, ενώ με μισή ώρα οδήγηση όποιος θέλει φτάνει στο Trieste της Ιταλίας. Αυτή η πόλη, της οποίας το όνομα σημαίνει «γόνιμη γη», ζωντανεύει κατά τη διάρκεια του Διεθνούς Τουρνουά Τένις που συγκεντρώνει πολλούς αθλητές και συνοδούς, και μαγεύει τους πάντες με τη μεσαιωνική ατμόσφαιρα της Παλιάς Πόλης.

Με αυτή την «ακραία» στάση ολοκληρώσαμε το οδοιπορικό μας στην παρθένα, τουλάχιστον στα δικά μας μάτια, χερσόνησο Ίστρια. Μολονότι είμαστε γεμάτοι από χρώματα γεωμετρικά, σχήματα πολύχρωμα και γλαφυρές εικόνες από κάθε πόλη που επισκεφθήκαμε, στα χείλη μένει η αλμυρή ανυπομονησία για την επόμενη εξόρμησή μας στην ξελογιάστρα Ίστρια. Προς το παρόν, γυρνάμε από το άλλο πλευρό και κάνουμε rewind για να ονειρευτούμε ξανά ό,τι ζήσαμε. Ήταν τόσο σύντομο, τόσο καλό για να είναι αληθινό! Σαν όνειρο ασπρόμαυρης νοσταλγικής ταινίας έμοιαζε. Μόνο που αυτό είχε χρώματα!

- Advertisement -
ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ