Παρθένα τροπικά δάση, ενεργά ηφαίστεια και βελούδινες ακρογιαλιές σε δύο ωκεανούς. Ανάμεσα στην Καραϊβική και τον Ειρηνικό, η Κόστα Ρίκα, αληθινός επίγειος παράδεισος, αναδεικνύεται σε έναν από τους κορυφαίους eco-friendly προορισμούς του πλανήτη!

«Pura vida» είναι μία έκφραση που σίγουρα θα ακούσετε πολλές φορές από τα χείλη των κατοίκων στην Κόστα Ρίκα. Σημαίνει «αγνή ζωή» και χρησιμοποιείται κυρίως ως χαιρετισμός και εκδήλωση χαράς ή ενθουσιασμού. Παράλληλα, όμως, περιγράφει με τον καλύτερο τρόπο την καθημερινότητα σε αυτήν τη μικροσκοπική και για πολλούς άγνωστη χώρα της Κεντρικής Αμερικής, ανάμεσα στη Νικαράγουα και τον Παναμά. Τι κι αν τα εδάφη της δεν έκρυβαν τελικά το χρυσό που περίμεναν να βρουν οι Ισπανοί εξερευνητές, όταν τη βάφτιζαν «Πλούσια Ακτή»; Η ίδια η φύση φρόντισε να εκπληρώσει με άλλους τρόπους την «υπόσχεση» του ονόματός της· σε έκταση μόλις 51 τ. χλμ. σμίγουν πυκνά τροπικά δάση, περισσότερα από 15 εθνικά πάρκα και προστατευόμενες ζώνες, ποτάμια και ορμητικοί καταρράκτες, βιοποικιλότητα ανυπολόγιστης οικολογικής αξίας και 11 εντυπωσιακά ηφαίστεια!

ΕΠΙ ΓΗΣ ΠΑΡΑΔΕΙΣΟΣ
Στις αρχές της δεκαετίας του ’70, η χώρα άρχισε δειλά δειλά να μπαίνει στον παγκόσμιο τουριστικό χάρτη. Καθώς δεν διαθέτει αρχαία μνημεία, όπως οι βόρειοι γείτονές της, η συντριπτική πλειονότητα των επισκεπτών ήταν -και είναι- φυσιολάτρες από όλο τον πλανήτη, που έρχονταν εδώ για να μελετήσουν την πλούσια πανίδα και χλωρίδα. Δεκάδες είναι τα είδη φυτών και ζώων που βρίσκουν καταφύγιο και το ιδανικό περιβάλλον ανάπτυξης στα παραδεισένια εθνικά πάρκα της Κόστα Ρίκα. Με μια ξενάγηση στις τροπικές ζούγκλες της, σίγουρα θα δείτε από κοντά αρκετά από αυτά, όπως τον capuchin, τον πίθηκο με το λευκό πρόσωπο, και θα αισθανθείτε σαν το… Δαρβίνο. Οι Κοσταρικανοί έχουν συνειδητοποιήσει πως η ευημερία του κράτους στηρίζεται ακριβώς σ’ αυτή την ευλογία και συνεπώς είναι πολύ ευαισθητοποιημένοι όσον αφορά στη διαφύλαξη του περιβάλλοντος. Έτσι, τα πολυτελή lodges που θα συναντήσετε στις προστατευόμενες περιοχές είναι φτιαγμένα με απόλυτα οικολογική συνείδηση και φροντίδα, ώστε να μη διαταράσσεται η ισορροπία του οικοσυστήματος.

ΣΑΝ ΧΟΣΕ
Η πρώτη γνωριμία με την Κόστα Ρίκα γίνεται, φυσικά, μέσω της πρωτεύουσας Σαν Χοσέ, που είναι αρκετά ασφαλής για τους ξένους. Άλλωστε, και μόνο το γεγονός ότι από το 1948 έχει καταργήσει το στρατό λέει πολλά! «Πιο πολλά σχολεία από αστυνομικούς σταθμούς» είναι ένα από τα «συνθήματα» των φιλικών ντόπιων.

Χτισμένη ακριβώς στο κέντρο της χώρας κατά το πρότυπο πολλών ισπανικών αποικιών, εντυπωσιάζει με τα επιβλητικά σύγχρονα κτήρια αλλά και με μερικά εξαίρετα δείγματα αποικιακής αρχιτεκτονικής. Το Teatro Nacional, για παράδειγμα, διακρίνεται για την ευρωπαϊκή του κομψότητα που σμίγει άψογα με το αυθεντικό τοπικό στυλ.

Το πιο πολυσύχναστο σημείο είναι η Avenida Central, ένας μεγάλος πεζόδρομος όπου χτυπά ο παλμός ολόκληρης της πόλης, με δεκάδες εμπορικά καταστήματα, εστιατόρια αλλά και ενδιαφέρουσα νυχτερινή ζωή. Σε ένα από τα πολλά bars που θα βρείτε εδώ δοκιμάστε το guaro, τυπικό, παραδοσιακό ποτό από ζαχαροκάλαμο, το οποίο θυμίζει κάπως τη γνωστή σε όλους μας βότκα.

ΠΑΝΔΑΙΣΙΑ ΤΗΣ ΦΥΣΗΣ
Το Parque Nacional Manuel Antonio, 4 ώρες περίπου με το αυτοκίνητο δυτικά της πρωτεύουσας, είναι σίγουρα ένα από τα ομορφότερα της χώρας. Φανταστείτε να περπατάτε μέσα στη ζούγκλα και τα πυκνά φυλλώματα των δέντρων να σας προστατεύουν από την τροπική βροχή που ξεσπά συχνά εδώ. Μια εμπειρία πραγματικά μοναδική! Η εντυπωσιακή λευκή παραλία του ολοκληρώνει το απίστευτα γοητευτικό σκηνικό. Αν το λέει η καρδιά σας, μη χάσετε την ευκαιρία να κάνετε canopy. να μετακινηθείτε, δηλαδή, με τη βοήθεια του ξεναγού σας από δέντρο σε δέντρο, δεμένοι, βέβαια, με ειδικά σχοινιά. Πρόκειται για μία extreme… δραστηριότητα, που σίγουρα θα σας κάνει να νιώσετε σαν… Ταρζάν.

Επόμενος σταθμός το φημισμένο ηφαίστειο Arenal, στα βόρεια. Δεν είναι το ψηλότερο, είναι όμως το πιο εντυπωσιακό χάρη στις συχνές εκρήξεις που σημειώνονται, χαρίζοντας ξεχωριστές εικόνες. Πολλές φορές η κορυφή του καλύπτεται από σύννεφα, που το κάνουν να φαίνεται πιο μυστηριώδες. Σε υψόμετρο περίπου 1.700 μ. θα ανακαλύψετε την ηφαιστειακή λίμνη Arenal, από τα πιο διάσημα αξιοθέατα της Κόστα Ρίκα.

Αφήστε για το τέλος το μικρό ψαροχώρι Tortuguero, στις βόρειες ακτές της Καραϊβικής. είναι η καλύτερη επιλογή για να γνωρίσετε εν πλω την τροπική ζούγκλα. Με μια βάρκα, και βέβαια έναν έμπειρο οδηγό, περιπλανηθείτε στα δαιδαλώδη κανάλια που διασχίζουν το δάσος και απολαύστε μια ονειρική διαδρομή μέσα στη μαγευτική φύση.

- Advertisement -
ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ