Με την πρώτη ματιά, το Lac Assal του Τζιμπουτί εμφανίζεται ως μια ένδοξη έκταση νερού από ακουαμαρίνα που παραδίνεται στη λευκή άμμο.

Θα μπορούσε εύκολα να παραπλανηθεί για μια παραλία της Καραϊβικής. Ωστόσο, είναι μια πρόσοψη, μια απλή προσομοίωση του παραδείσου. Η τεράστια πεδιάδα δεν είναι καθόλου άμμος, αλλά αλάτι.

Η ατμοσφαιρική Ιβιρική για ένα αξέχαστο καλοκαίρι
Περπατώντας ξυπόλητοι προς το νερό κατά μήκος του κρυσταλλικού αλατιού είναι άβολο στην καλύτερη περίπτωση. Καθώς πλησιάζετε στην άκρη της λίμνης, ο άγριος άνεμος τσακίζει την πεδιάδα και σφίγγει σωματίδια αλατιού στο δέρμα σας. Η είσοδος στο νερό δεν προσφέρει ανάπαυση. Η θερμή, ρηχή λίμνη έχει μια παράξενη ποιότητα. Mια λιπαρή υφή που αφήνει μια μεμβράνη στο δέρμα. Δεν πρόκειται για παραλία της Καραϊβικής.

Δέκα φορές πιο αλμυρό από τη θάλασσα (Credit: Credit: Peter Watson)

Δέκα φορές περισσότερο αλάτι από τη θάλασσα

Στα 155 μέτρα κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας, το Lac Assal είναι το χαμηλότερο σημείο στην Αφρική και το τρίτο χαμηλότερο σημείο στον κόσμο μετά τη Νεκρά Θάλασσα (-423m) και τη Θάλασσα της Γαλιλαίας (-214m). Τροφοδοτείται με θαλασσινό νερό μέσω υποθαλάσσιων γεωθερμικών πηγών 5 χιλιομέτρων που συνδέονται με τον κόλπο Tadjoura, μια επέκταση του κόλπου του Aden στα νοτιοανατολικά της Lac Assal. Δεν υπάρχουν φυσικά σημεία εκροής στη λίμνη, που σημαίνει ότι το νερό της λίμνης παγιδεύεται στον κρατήρα κάτω από τον ήλιο του Τζιμπουτί.

- Advertisement -

Χάρη στις υψηλές ταχύτητες εξάτμισης, η Lac Assal έχει μέση συγκέντρωση άλατος 34,8% (η οποία ανέρχεται έως και 40% σε βάθος 20 μ.), Περίπου 10 φορές περισσότερο αλάτι από το θαλασσινό νερό. Είναι το δεύτερο πιο υγιές σώμα στη Γη μετά τον Don Juan Pond στην Ανταρκτική, το οποίο έχει ποσοστό αλατότητας πάνω από 47%. Η Νεκρά Θάλασσα έχει μέση συγκέντρωση άλατος 33,7%. Ένα εξωγήινο τοπίο (Credit: Credit: Peter Watson)

Ένα εξωγήινο τοπίο

Το Lac Assal βρίσκεται σε μια γεωλογική κατάπτωση γνωστή ως Triple Junction Afar, όπου τρεις από τις τεκτονικές πλάκες της Γης αποσύρονται, προκαλώντας κάποια ασυνήθιστα, συχνά σουρεαλιστικά, φυσικά φαινόμενα. Οι πλάκες της Αφρικής, της Σομαλίας και της Αραβίας συναντώνται μεταξύ τους, η οποία εκτείνεται πέρα ​​από τα σύνορα της Ερυθραίας, του Τζιμπουτί και ολόκληρης της περιοχής Afar της Αιθιοπίας. Φιλοξενεί μια σειρά από οικολογικές περιπτώσεις, όπως οι λίμνες Dallol και το ηφαίστειο Erta Ale στην έρημο Danakil της Αιθιοπίας .

Περιτριγυρισμένο από αδρανείς ηφαίστεια, το Lac Assal – όπως και το μεγάλο μέρος του γύρω τοπίου – αισθάνεσαι ότι θα μπορούσε να είναι σε διαφορετικό πλανήτη. Καθώς το νερό εξατμίζεται, το αλάτι και άλλα κοιτάσματα ορυκτών προσκολλώνται μεταξύ τους, δημιουργώντας οδοντωτούς στύλους και άλλους σχηματισμούς που συνθέτουν αυτό το αλλόκοτο τοπίο.

Μια αρχαία παράδοση συνεχίζεται (Credit: Credit: Peter Watson)

Μια αρχαία παράδοση συνεχίζεται

Παρά το αφιλόξενο τοπίο, οι άνθρωποι Afar και Issa έχουν ζήσει και δούλεψαν εδώ και πολύ καιρό, με το αλάτι να τροφοδοτεί το αείμνηστο εμπόριο εδώ και αιώνες. Τα μέλη των κοινοτήτων ξύνουν και σκάβουν το αλάτι από την ακτή της λίμνης για να μεταφερθούν κατά μήκος αρχαίων διαδρομών τροχόσπιτων προς την Αιθιοπία σε αντάλλαγμα για τον άνθρακα, τον καφέ και άλλα εμπορεύματα. Ιστορικά, το ελεφαντόδοντο και ακόμη και οι σκλάβοι διατέθηκαν για το αλάτι Lac Assal.

Τα must see της Κύπρου
Οι καμήλες και τα γαϊδούρια εξακολουθούν να βλέπουν να μεταφέρουν μέχρι 120 κιλά αλάτι το καθένα στο Berhale στην Αιθιοπία, ένα ταξίδι που μπορεί να διαρκέσει έως και πέντε εβδομάδες. Εκεί, το αλάτι εκφορτώνεται και μεταφέρεται με φορτηγά στις μεγαλύτερες πόλεις της Αιθιοπίας για ευρύτερη διανομή.

Λευκόχρυσο (Πιστωτική: Πιστωτική: Peter Watson)

λευκός χρυσός

Όταν ξέσπασε ο πόλεμος της Ερυθραίας-Αιθιοπίας το 1998, ο Τζιμπουτί αντικατέστησε την Ερυθραία ως τον πρωτογενή προμηθευτή αλατιού της Αιθιοπίας. Οι απαιτήσεις του πληθυσμού της Αιθιοπίας (περίπου 62 εκατομμύρια την εποχή εκείνη) διατηρούσαν τις τιμές υψηλές. Έτσι, το αλάτι από την Lac Assal έγινε γνωστό ως «λευκός χρυσός».

Παραδοσιακά, η πλειοψηφία της εξαγωγής αλατιού Lac Assal πραγματοποιήθηκε στην ξηρά με το χέρι. Ωστόσο, με μεγαλύτερη ζήτηση ήρθε η ανάγκη για ταχύτερες και πιο σύγχρονες διαδικασίες εξόρυξης. Χρησιμοποιήθηκαν βαρύτερα μηχανήματα για να εξαχθούν πολύ μεγαλύτερα φορτία αλατιού από το νερό, όπου είναι μαλακότερο και ευκολότερο να χρησιμοποιηθεί. Η παραγωγή αλατιού στη Lac Assal αυξήθηκε από χιλιάδες σε εκατοντάδες χιλιάδες τόνους ετησίως, με αποτέλεσμα η κυβέρνηση του Τζιμπουτί να επεκτείνει τη διαδικασία εξόρυξης, χρησιμοποιώντας περαιτέρω σύγχρονες μεθόδους για να εξάγει το αλάτι σε όλο τον κόσμο.

Περαιτέρω ανάπτυξη (Credit: Credit: Peter Watson)

Περαιτέρω ανάπτυξη

Σήμερα, οι αρχαίες και σύγχρονες μέθοδοι συγκομιδής του αλατιού εμφανίζονται ταυτόχρονα. Ενώ τα καραβάνια καμήλας μπορούν ακόμα να διασταυρωθούν στο τοπίο, ένας επιφανειακός δρόμος οδηγεί τώρα 115 χιλιόμετρα ανατολικά από τη λίμνη στην πόλη του Τζιμπουτί, όπου εκατομμύρια τόνοι άλατος Lac Assal μεταφέρονται στο εξωτερικό κάθε χρόνο.

Το προτεινόμενο έργο Salt Lake Assal και ένα νέο εργοστάσιο που χρηματοδοτείται από την κινεζική βιομηχανία που είναι έτοιμοι να εμπορευματοποιήσουν περαιτέρω τη λίμνη. Τα έργα θα αναπτύξουν ένα πολύ μεγαλύτερο χώρο αποθήκευσης και αποστολής άλατος πλησιέστερα στη λίμνη, οπότε ο «λευκός χρυσός» του Τζιμπουτί μπορεί να εξαχθεί απευθείας από την περιοχή αντί μέσω του λιμανιού της. πρωτεύουσας. Θεραπευτικές δυνάμεις (Πίστωση: Πίστωση: Peter Watson)

Θεραπευτικές δυνάμεις

Η λίμνη μπορεί να είναι ένα σκληρό περιβάλλον για τη χλωρίδα και την πανίδα – πολύ λίγοι μικροοργανισμοί μπορούν να επιβιώσουν σε αυτήν – αλλά όπως και η Νεκρά Θάλασσα, η υψηλή αλατότητα του Lac Assal έχει αποδείξει οφέλη για την υγεία. Πλούσιο σε μεταλλικά στοιχεία όπως το μαγνήσιο, το ασβέστιο και τα θειικά άλατα, τα νερά της Lac Assal μπορούν να χρησιμοποιηθούν για να καθαρίσουν, να καταπραΰνουν και να αναζωογονήσουν το δέρμα, καθώς επίσης να θεραπεύσουν ασθένειες όπως μυϊκό πόνο και ρευματοειδή αρθρίτιδα.

Έτοιμο για τουρισμό;  (Πιστωτική: Πιστωτική: Peter Watson)

Έτοιμο για τουρισμό;

Το μέλλον του Lac Assal είναι σίγουρα ένα εμπόριο, είτε στην εξόρυξη αλατιού είτε στον αυξημένο τουρισμό. Το 2015, το Τζιμπουτί όριστηκε η Lac Assal για την παγκόσμια κληρονομιά της Unesco και μαζί με το νέο βιομηχανικό εργοστάσιο υπάρχουν προτάσεις για την κατασκευή ενός κέντρου επισκεπτών και την ανάπτυξη κέντρων ευεξίας παρόμοια με εκείνα που βρίσκονται στην ακτή της Νεκράς Θάλασσας στο Ισραήλ και την Ιορδανία.

Όπου οι τοπικές κοινότητες και οι παραδοσιακοι μέθοδοι εξόρυξης αλατιού ταιριάζουν σε αυτόν τον γενναίο νέο κόσμο παραμένει όμως προς συζήτηση. Όπως συνέβη σε πολλά μέρη του κόσμου, ο εκσυγχρονισμός των ορυχείων και των παραδοσιακών βιομηχανιών μπορεί συχνά να οδηγήσει σε απώλεια βιοπορισμού. Κάποιος θα ελπίζει ότι η ανάπτυξη του τουρισμού στην περιοχή θα ανοίξει νέες ευκαιρίες. Ωστόσο, η μετάβαση δεν θα είναι χωρίς τις δυσκολίες και θα μπορούσε να πάρει γενιές για να συνειδητοποιήσει κανείς.

πηγή: bbc.com

ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ