Μπορεί όλοι να γνωρίζουμε την ιστορική Αρχαία Σπάρτη με τον Λεωνίδα και τους 300, όμως η πόλη αποτελεί ακόμα και σήμερα έναν από τους πιο ενδιαφέροντες προορισμούς.

Τα γραφικά χωριά, η πλούσια βλάστηση, η αυθεντική φυσική ομορφιά καθώς και τα πάρα πολλά ενδιαφέροντα αξιοθέατα ήταν και για μένα η πρόκληση για να την επισκεφτώ και την… εξερευνήσω και σας το συστήνω να το κάνετε και εσείς και πολύ σύντομα μάλιστα!

Ταξίδι-Κείμενο: Χρήστος Αϊβαλιώτης (xaivaliotis@dousiscom.gr), Φωτογραφίες: Κώστας Καπαρελιώτης

Εδώ, στο μυθικό αυτό τόπο των ηρώων και του πολιτισμού άδραξα την ευκαιρία και έκανα ένα μικρό χειμωνιάτικο ταξίδι για να ακολουθήσω τα ιστορικά ίχνη του θρυλικού βασιλιά Λεωνίδα αλλά και των σύγχρονων ντόπιων της πόλης. Μόλις φτάνεις στην Σπάρτη η αλήθεια είναι ότι σε πιάνει ένα δέος, με όλα αυτά που έχεις διαβάσει!

Φτάνοντας στο κέντρο της σύγχρονης πόλης με εντυπωσίασε η μεγάλη πλατεία, στην οποία δεσπόζει το επιβλητικότερο νεοκλασικό της Σπάρτης, το Δημαρχείο, αλλά και το άγαλμα του Σπαρτιάτη πολεμιστή που μας θυμίζει ότι αυτή η πόλη είναι ηρωική!

Η κεντρική πλατεία είναι σημείο συνάντησης για τους κατοίκους αλλά και τους επισκέπτες, αφού τα περισσότερα πράγματα που μπορεί να κάνει κανείς βρίσκονται εδώ γύρω. Από το πρωί οι νέοι και οι μεγαλύτεροι κάνουν τις βόλτες τους, ψωνίζουν από τα γύρω μαγαζιά, πίνουν τον καφέ τους ή τρώνε το μεσημεριανό τους, ή έστω περνούν για να πάνε στις δουλειές τους, ενώ όταν βραδιάζει η πλατεία έχει αρκετές επιλογές για ποτό, cocktails και νόστιμα φαγητά!

Ημέρα πρώτη

Έφτασα στο ξενοδοχείο, το Hotel Lakonia που βρίσκεται μια ανάσα από την κεντρική πλατεία της Σπάρτης, άφησα τα πράγματά μου και αμέσως κατέβηκα κάτω για να αρχίσω την περιήγησή μου. Δεν ήθελα να χάσω ούτε ένα λεπτό, αφού αυτά που ήθελα να δω ήταν πολλά και ο χρόνος μου περιορισμένος.

Ξεκίνησα από το Αρχαιολογικό Μουσείο (Εισ. €1, καθημερινά εκτός Δευτέρας 08:00-15:00, Λυκούργου & Αγίου Νίκωνος, Τ. 27310 28575) που βρίσκεται κάτω ακριβώς από την Παλαιολόγου και είναι στεγασμένο σε ένα διατηρητέο νεοκλασικό με κήπο που κοσμούν αγάλματα.

Κάποια από τα εκθέματα που αξίζει να δείτε είναι η προτομή του Λεωνίδα και η πυραμιδοειδής βάση στήλης που από τη μία πλευρά του απεικονίζεται η Ελένη και ο Μενέλαος και από την άλλη η Ελένη και ο Πάρις. Φυσικά στο Μουσείο έχετε να δείτε πολλά και να μάθετε ακόμα περισσότερα για την ιστορία της πόλης.

Επόμενη στάση μου στο Μουσείο Ελιάς και Ελληνικού λαδιού (Εισ. Κανονικό 2€, Μειωμένο 1€, Καθημερινά εκτός Τρίτης 10:00 – 17:00, Όθωνος Αμαλίας 129, Τ. 2731 089315), ένα πρωτότυπο μουσείο που όσοι είχαν πάει στην Σπάρτη μου είχαν πει ότι θα έπρεπε να το δω. Αυτό έκανα λοιπόν! Μπαίνοντας στο χώρο έκανα ένα ταξίδι στον πολιτισμό και στην ιστορία, είδα από κοντά την μεγάλη ιστορία της καλλιέργειάς και της παραγωγής και φυσικά τις τεράστιες κατασκευές που χρησίμευαν ως ελαιοτριβεία.

Tip: Ακριβώς απέναντι λειτουργεί και ένα κατάστημα με προϊόντα της Λακωνικής Γης για να πάρετε ως σουβενίρ γυρνώντας στο σπίτι σας. (300 Products of Spartan Land, Όθωνος Αμαλίας 168, Τ. 27313 02456, www.300spartan.gr

Και αφού βρέθηκα σε αυτό τον ιστορικό τόπο, φυσικά ήθελα να επισκεφτώ και την Αρχαία Σπάρτη, που βρίσκεται λίγα μέτρα από την σύγχρονη, στο τέρμα της Παλαιολόγου. Φτάνοντας αντίκρισα το Άγαλμα του Λεωνίδα, το σήμα κατατεθέν της Σπάρτης που ακόμα στέκει αγέρωχο και είναι σαν να προστατεύει την Αρχαία Σπάρτη από τη θέση που βρίσκεται. Είναι ένα γλυπτό γεμάτο ένταση και πάθος θυμίζοντας την ηρωική θυσία του στις Θερμοπύλες το 480 π.Χ., που πραγματικά αξίζει τα “κλικ” σας!

Στα αριστερά σας, θα δείτε την ταμπέλα που σας οδηγεί στον Αρχαιολογικό χώρο της Αρχαίας Σπάρτης. Με ένα μαγικό τρόπο θα μεταφερθείτε στην αρχαία Ελλάδα, θα περπατήσετε δίπλα στο Αρχαίο θέατρο και περνώντας χιλιάδες αρχαιολογικά ευρήματα θα φτάσετε στην Ακρόπολη και στον Ιερό Ναό της Χαλκιοίκου Αθηνάς, σημαντικό άσυλο της αρχαιότητας. Από εκεί θαυμάστε τη θέα, περιηγηθείτε στο χώρο και δείτε τη Σπάρτη από ψηλά.

Άλλα σημεία που αξίζει να δείτε στην πόλη:

  • Μουσείο Νεότερης Σπάρτης (Είσοδος Ελεύθερη, Δευτέρα-Παρασκευή 10:00-14:00, Λυκούργου & Χαμαρέτου, Τ. 27310 26343)
  • Μανουσάκειο Μουσείο Αστικού και Λαϊκού Βίου (Είσ.ελεύθερη, Ανανίου 13, Σπάρτη, Τ.27310 28456)
  • Βυζαντινά Λουτρά
  • Μενελάιον (5 χμλ ανατολικά από τη Σπάρτη στο λόφο του Προφήτη Ηλία)
  • Πάρκο Ν. Γουδέ (Εθν. Οδός Σπάρτης Μυστρά 15, Καθημερινά 08:00 – 22:00)

Και επειδή η ώρα… πέρασε και πείνασα, έκανα μια στάση στην Κάπαρη που βρίσκεται ακριβώς απέναντι από την πλατεία. Ο κος Γιάννης, ο ιδιοκτήτης της επιχείρησης, με περιποιήθηκε δεόντως και μου έφτιαξε τις σπεσιαλιτέ του… Άλλο να σας το λέω και άλλο να το… γεύεστε!

Επειδή θα έκανα ένα μικρό… ταξίδι, αποφάσισα να πάρω ένα καφέ στο χέρι και λίγα παξιμάδια (φημισμένα στην περιοχή) από τον Nikiteas Family Bakers (Παλαιολόγου 83, Τ. 27310 26030, www.nikiteas.com) και κατευθύνθηκα προς τις πηγές Μαγγανιάρη, στον Ταύγετο. Πήρα την Εθνική Οδό Σπάρτης- Γυθείου με κατεύθυνση προς Γύθειο και μετά από περίπου 7 χλμ έστριψα δεξιά στην Επαρχιακή οδό Ανώγειας – Άρνας.

Η κατεύθυνσή μου ήταν προς το καταφύγιο, έτσι μετά από οδήγηση 30 περίπου λεπτών (με στροφές!) έφτασα στις Πηγές Μαγγανιάρη. Με το που είδα αυτό το παραμυθένιο σκηνικό, ξέχασα και την κούραση και την ταλαιπωρία που ίσως αισθανόμουν εκείνη τη στιγμή και έμεινα με το στόμα… ανοιχτό. Βρισκόμουν στις πλαγιές του μεγαλοπρεπή και επιβλητικού Ταΰγετου σε υψόμετρο 980 μ., βλέποντας την φύση να οργιάζει μπροστά στα μάτια μου.

Τα νερά των πηγών να ρέουν δίπλα σου, καθώς έρχονται με φόρα από τις κορυφές του βουνού, τα δέντρα να προστατεύουν από ψηλά το όλο σκηνικό και μικροί καταρράκτες να σχηματίζονται δημιουργώντας το απόλυτο σκηνικό για χαλάρωση, ηρεμία και επαφή με τη φύση!

Οι πιο τολμηροί δοκιμάζουν να περπατήσουν προς την κορυφή από τα οργανωμένα μονοπάτια που υπάρχουν στο σημείο, αλλά δεν είχα τόσο χρόνο καθώς βράδιαζε και έπρεπε να επιστρέψω.

Tip: Πηγαίνετε νωρίς και αφιερώστε αρκετό χρόνο στις Πηγές Μαγγανιάρη! Αναπνεύστε καθαρό αέρα και ηρεμήστε πλήρως!

Γυρνώντας προς Σπάρτη, αποφάσισα να πάω για ένα cocktail στο κέντρο, έτσι για να χαλαρώσω λίγο μετά από μία κουραστική μέρα. Φτάνοντας στην πλατεία είδα ότι έχω αρκετές επιλογές, όμως μου κινείσαι το ενδιαφέρον ένα διατηρητέο κτήριο (από το 1867 έμαθα μετά) στον πεζόδρομο της Ευαγγελιστρίας που φωλιάζει το Antique, ένα all day bar που -όπως είδα- ήταν το στέκι των νέων της Σπάρτης.

Έτσι άραξα εκεί και ήπια ένα Mai Tai, άκουσα καλή ξένη μουσική, χαλάρωσα και επέστρεψα στο ξενοδοχείο μου έτοιμος για ύπνο! Με εξίταρε τόσο πολύ η Σπάρτη και τα τόσα πράγματα που μπορώ να δω, που περίμενα να περάσει η νύχτα για να να συνεχίσει η περιήγηση μου

Συνεχίζεται…

ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ