Ομάν ταξιδιωτικός οδηγός

Στο Ομάν θα δείτε την αυθεντική Αραβία, καθώς είναι πιο οικονοµική και «ψαγµένη» εναλλακτική επιλογή σε σχέση µε τα γειτονικά Ηνωµένα Αραβικά Εµιράτα.

Το τοπίο θα σας αφήσει µε το στόµα ανοιχτό. Από ακρογιαλιές γεµάτες φοίνικες µέχρι σπηλιές και από απόµερους κολπίσκους µέχρι ανεµοδαρµένες ακτές, το Οµάν τα έχει όλα! Με το θερµό κλίµα του και τον ήλιο να λάµπει τους περισσότερους µήνες του χρόνου, αποτελεί must προορισµό για όσους αναζητούν αυτά. Μόνο τυχαίο δεν είναι, άλλωστε, ότι οι παρθένες και πολλές ακόµα «απάτητες» παραλίες του συγκεντρώνουν κάθε χρόνο πλήθος επισκεπτών από ολόκληρο τον κόσµο!

Εύκολα θα µπορούσε να αποτελέσει σκηνικό όχι για µία αλλά για πολλές ταινίες και αυτό γιατί διακρίνεται από ενδιαφέρουσα ποικιλία µοναδικών και παρθένων τοπίων σε συνδυασµό µε ένα µεγάλο φάσµα δραστηριοτήτων.

10 λόγοι για να επισκεφτείτε το Ομάν

Για να γνωρίσετε τη γοητευτική πρωτεύουσά του, τη Μουσκάτ

Πρωτεύουσα του Ομάν

«Περικυκλωµένη» από θάλασσα, βουνά και έρηµο και κατάµεστη από ιστορικές γειτονιές, πολύβουα δαιδαλώδη παζάρια (souks) και πεντάστερα ξενοδοχεία σε πανέµορφες ακτές, η πρωτεύουσα του Σουλτανάτου του Οµάν Μουσκάτ έχει µια ξεχωριστή «φυσιογνωµία» που σε κερδίζει αµέσως και σου δίνει την ευκαιρία να έρθεις σε επαφή µε τον αραβικό κόσµο χωρίς τον… παραµορφωτικό φακό του κραυγαλέου πλούτου!

Η κλασική πόλη-λιµάνι αντανακλά το παρελθόν και την πλούσια κληρονοµιά της σε άψογο συνδυασµό µε το… λαµπρό µέλλον της. Εκθαµβωτικά τζαµιά –must visit το Sultan Qaboos Grand Mosque– φρούρια και παλάτια συναντούν σύγχρονα αριστουργήµατα –πάντα µε σεβασµό στην τοπική αρχιτεκτονική που απαγορεύει τους ουρανοξύστες– και οικισµοί βεδουίνων σµίγουν µε ιστιοπλοϊκά της χλιδής, ενώ οι φιλόξενοι κάτοικοι σε υποδέχονται µε χαµόγελο και σε προσκαλούν σε µια βόλτα στην παράκτια περαντζάδα Muttrah Corniche!

Ο κοσµοπολίτικος χαρακτήρας της δένει αρµονικά µε τον εξωτισµό ο οποίος, εν µέρει, οφείλεται και στους κατοίκους της που φορούν την τοπική ενδυµασία: οι άνδρες λευκή κελεµπία (dishdasha) και καπελάκι (kuma) ή τουρµπάνι (massar) και οι γυναίκες τη µαύρη αµπάγια µε µαντίλι που συχνά αφήνει ακάλυπτα µόνο τα µάτια. Για να νιώσετε, βέβαια, τον παλµό της δεν έχετε παρά να πάτε σε κάποιο από τα παραδοσιακά παζάρια. Εµείς σας προτείνουµε αυτό στη Muttrah, λίγο έξω από την πόλη για µια «σωστή» εµπειρία shopping και φυσικά τα απαραίτητα παζαρέµατα µε τους ντόπιους!

Για να κάνετε safari στην έρημο

Σαφάρι στο Ομάν

Το µεγαλύτερο τµήµα του Οµάν είναι έρηµος, ωστόσο, η χρυσή «λεκάνη» της Wahiba Sands µοιάζει µε κινηµατογραφικό studio. Με λόφους από άµµο που φτάνουν σε ύψος τα 100 µ., βεδουίνους και καµήλες συναγωνίζεται ευθέως τα βάθη της Σαχάρας, αλλά και τη Rub’ al Khali, την πιο εκτεταµένη συνεχόµενη έρηµο του κόσµου, κοµµάτι της οποίας βρίσκεται και στο Οµάν!

Είναι προσβάσιµη µόνο µε 4Χ4 και θα φτάσετε εκεί µε οργανωµένα tours (www.omansafaris.com), ενώ ιδανικά, προγραµµατίστε να διανυκτερεύσετε σε κάποιο από τα camps –θα βρείτε µάλιστα σε ποικιλία τιµών– και να δοκιµάσετε boarding και σαφάρι µε καµήλες για να ζήσετε αυθεντικές αραβικές εµπειρίες!

Ενδεικτικά οι τιµές για camp στην έρηµο ξεκινούν από €73/άτοµο, ενώ οι δραστηριότητες που προσφέρονται θα σας ενθουσιάσουν (www.1000nightscamp.com).

Για να ανακαλύψετε τη Salalah

Salalah, πόλη στο Ομάν

Η δεύτερη µεγαλύτερη πόλη του Οµάν, η Salalah στην επαρχία Dhofar, είναι από τα δυνατά χαρτιά της χώρας και ειδικά το καλοκαίρι! Γιατί, ενώ ο υπόλοιπος κόλπος «καίγεται» από τις θερµοκρασίες που αγγίζουν τους 40°C, εκεί ο νοτιοανατολικός µουσώνας, που έρχεται από την Ινδία, κρατάει τον υδράργυρο 10 βαθµούς χαµηλότερα και φέρνει µαζί του βροχές και οµίχλη δηµιουργώντας ένα εκ διαµέτρου αντίθετο τοπίο από την υπόλοιπη χώρα!

Η περίοδος khareef µεταµορφώνει τα ξερά βουνά και τις κοιλάδες που περιστοιχίζουν την πόλη σε έναν παράδεισο, ενώ οι κάτοικοι γιορτάζουν µε ένα φεστιβάλ 6 εβδοµάδων κατά τις οποίες αφήνουν για λίγο πίσω τους τις σκληρές συνθήκες της ερήµου και κυριολεκτικά χορεύουν στη βροχή!

Η Salalah όµως είναι και η… «πρωτεύουσα» της ευωδίας της Μέσης Ανατολής, αφού όλη η Dhofar είναι η γη του λιβανιού –συµπεριλαµβάνεται και στη λίστα της UNESCO– και ο «Δρόµος του Λιβανιού» που τη διασχίζει είναι τόσο διάσηµος όσο και ο αρχαίος «Δρόµος του Μεταξιού»! Αν και απέχει περίπου 1.000 χλµ. από τη Μουσκάτ, σε περίπτωση που έχετε αρκετές µέρες στη διάθεσή σας, αξίζει να τη δείτε. Υπάρχουν, άλλωστε, εσωτερικές πτήσεις από €89 και θα φτάσετε σε λιγότερο από 2 ώρες.

Γιατί εδώ βρίσκεται η Νορβηγία της Αραβίας

Musandam - Νορβηγία της Αραβίας

Διαχωρίζεται από το υπόλοιπο Οµάν µέσω της ανατολικής ακτής των Ηνωµένων Αραβικών Εµιράτων και «φρουρεί» τη νότια πλευρά των –στρατηγικής σηµασίας– Στενών του Ορµούζ. Προσβάσιµη, αλλά ακόµα αρκετά αποµονωµένη η εντυπωσιακή χερσόνησος Musandam έχει το επιτυχηµένο προσωνύµιο «Νορβηγία της Αραβίας» και όχι άδικα, αφού δηµιουργεί ένα δραµατικό σκηνικό µε όρµους και βουνά, που υψώνονται κατακόρυφα 2.000 µ. από την επιφάνεια της θάλασσας, αποδεικνύοντας ότι το Οµάν κρύβει πολύ περισσότερες εκπλήξεις από ό,τι περιµένει κανείς!

Φυσικά εδώ απουσιάζουν οι πάγοι και οι θερµοκρασίες κυµαίνονται τον χειµώνα γύρω στους 23°C! Αντιθέτως υπάρχουν γραφικά ψαροχώρια και οι παραδοσιακές κοινότητες Khasab και Dibba, αλλά και οάσεις γεµάτες φοίνικες ανάµεσα στα πεντακάθαρα ζεστά νερά! Επιβιβαστείτε, λοιπόν, κι εσείς σε ένα από τα παραδοσιακά ξύλινα καράβια dhow και ξεκινήστε την εξερεύνησή σας στα δαντελωτά παράλια του Οµάν, µε τα γαλαζοπράσινα νερά και τους πλούσιους ψαρότοπους (www.dhowkhasabtours.com).

Γιατί το τοπίο θα σας αφήσει με το στόμα ανοιχτό

Τα μαγευτικά τοπία του Ομάν

Έχει περισσότερα από 3.000 χλµ. ακτογραµµής, όπου τα τιρκουάζ νερά συναντούν τις εξωτικές παραλίες µε λευκή άµµο, έχει απόκρηµνες οροσειρές όπως τα περίφηµα Hajar Mountains, αλλά και µέρη όπου τα βουνά υψώνονται δραµατικά πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας.

Έχει εντυπωσιακά φιορδ στη χερσόνησο Musandam (τη λεγόµενη Νορβηγία της Αραβίας, µε το µοναδικό δραµατικό σκηνικό), έχει και το… εγχώριο Grand Canyon (Wadi Ghul) που ξεκινάει κοντά στη Μουσκάτ και εκτείνεται προς το Ντουµπάι µε πέτρινα χωριά, τα οποία ξεπερνούν τα 500 χρόνια ιστορίας!

Έχει γραφικά ψαροχώρια, τεράστιες εκτάσεις ερήµου µε ιλιγγιώδεις αµµόλοφους έχει και καταπράσινες φυτείες φρούτων και χουρµάδων καθώς και άγρια ζωή µε γαζέλες και αντιλόπες, φλαµίνγκο και το καταφύγιο χελώνας στο Ras al-Jinz!

Για να μυηθείτε στην ιστορία και τον πολιτισμό του

Ομάν αξιοθέατα

Με διαδροµή χιλιάδων χρόνων ως ανεξάρτητο κράτος και την εξέλιξή της σε σουλτανάτο τους τελευταίους δύο αιώνες, η χώρα έχει διαδραµατίσει σηµαντικό ρόλο στις εµπορικές συναλλαγές της αρχαιότητας –κυρίως χάρη στο άφθονο λιβάνι που αποτελεί το εθνικό προϊόν– και έχοντας αποκτήσει την αντίστοιχη εξωστρέφεια διατηρεί µέχρι και σήµερα άθικτη την πολιτισµική της ταυτότητα!

Παράλληλα, εξαιτίας της στρατηγικής της θέσης έγινε κατά καιρούς πόθος πολλών κατακτητών, γεγονός που αντικατοπτρίζεται στα οχυρωµατικά αποµεινάρια του παρελθόντος στο χρώµα της άµµου –φρούρια, κάστρα και πύργους– που στέκουν ακόµα αγέρωχα! Από τα πιο σηµαντικά το Bahla Fort, Μνηµείο Παγκόσµιας Κληρονοµιάς της UNESCO, χτισµένο τον 13ο αιώνα µ.Χ. από τη φυλή Banu Nebhan στους πρόποδες των υψιπέδων Ντζεµπέλ Ακχντάρ (Djebel Akhdar).

Ταξιδεύοντας σε όλη τη χώρα θα ανακαλύψετε πλίνθινα χωριά που χρησιµοποιούν ακόµα αρχαία συστήµατα άρδευσης από το 500 µ.Χ., πορτογαλικά φρούρια που στέκουν στωικά εδώ και 400 χρόνια και κάστρα µε εξαιρετικό εσωτερικό διάκοσµο, όπως το Jabrin Castle µε πόρτες σκαλισµένες στο χέρι, θαυµάσιες τοιχογραφίες και περίτεχνες οροφογραφίες.

Παρόλο που το Οµάν είναι µια µοντέρνα χώρα, οι δυτικές επιρροές είναι αρκετά περιορισµένες και οι κάτοικοί του παραµένουν αρκετά συντηρητικοί σύµφωνα µε τις ισλαµικές αρχές, ωστόσο, είναι ιδιαίτερα φιλικοί! Από τις κελεµπίες και τα hijab µέχρι τα παραδοσιακά µαχαίρια khanjar και τα χαρακτηριστικά καράβια dhow και από τα πολύχρωµα souks µέχρι την πολυπολιτισµική κουλτούρα, σίγουρα οι εικόνες που θα αποκοµίσετε είναι µοναδικές!

Για να εκτοξεύσετε την αδρεναλίνη στα ύψη

Ομάν extreme sports

Eκτός από τις καταδύσεις, το snorkeling και το kiteboarding στην απέραντη ακτογραµµή της χώρας, το ανάγλυφο του Οµάν ενδείκνυται για extreme sports! Από αναρρίχηση και πεζοπορία στα όρη Hajar, βόλτα στην έρηµο µε 4Χ4, γουρούνες ή καµήλες και κατασκήνωση σε «καταυλισµούς» βεδουίνων, από canyoning στο Wadi Bimmah (Snake Canyon) και off-road στο Wadi Ghul µέχρι αλεξίπτωτο πλαγιάς και από mountain biking µέχρι kayaking οι λάτρεις της περιπέτειας δεν θα βαρεθούν στιγµή. Επιπλέον, τα τελευταία χρόνια κατατάσσεται στη λίστα µε τους top προορισµούς για golf και ειδικά τον χειµώνα!

Γιατί το ταξίδι… περνάει από το στομάχι

Ομάν γαστρονομία

Λόγω της γεωγραφικής του θέσης, η γαστρονοµία του Οµάν είναι ένα γευστικό συνονθύλευµα από τις γειτονικές κουζίνες όπως αυτές της Περσίας, της Βόρειας Αφρικής και της Ινδίας µε έντονες αραβικές επιρροές!

Μαριναρισµένα ζουµερά κρεατικά σερβιρισµένα µε ρύζι αρωµατισµένο µε λογιών λογιών καρυκεύµατα, χούµους και flatbreads, ολόφρεσκοι αστακοί και γαρίδες από τους ψαράδες της Μουσκάτ, η σπεσιαλιτέ king fish curry (ψάρι σε ζωµό από καρύδα, κουρκουµά, τζίντζερ και σκόρδο), αλλά και καφές µε άρωµα σαφράν ή κάρδαµο, το karak (τσάι µε µπαχαρικά και ζαχαρούχο γάλα), χουρµάδες –σε περισσότερες από 35 ποικιλίες!– και ο τοπικός χαλβάς είναι µερικά µόνο από αυτά που θα σας συναρπάσουν.

Οι περισσότερες εναλλακτικές σε cafés και restaurants εντοπίζονται στη Μουσκάτ, ενώ εκτός τα καλά µέρη για φαγητό είναι λίγα και σχετικά µακριά το ένα από το άλλο. Πολλά αξιόλογα εστιατόρια, επίσης, βρίσκονται σε ξενοδοχεία, τα οποία µάλιστα προσφέρουν και κάποια βασικά ευρωπαϊκά πιάτα – πολύ καλές επιλογές αυτό στο Τhe Chedi Muscat Hotel (www.ghmhotels.com) και το Trader Vic’s του ΙnterContinental (www.tradervics.com). Στη Μουσκάτ θα βρείτε και αρκετά σηµεία για φρέσκο ψάρι και θαλασσινά, τα οποία όµως είναι και λίγο πιο ακριβά.

Για να δείτε από κοντά ένα σπάνιο φαινόμενο

Θαλάσσιες χελώνες στο Ομάν

Μεταξύ Ιουλίου και Οκτωβρίου οι λάτρεις της φύσης από όλο τον κόσµο σπεύδουν σε ένα ιδιότυπο… προσκύνηµα για να γίνουν µάρτυρες της εκκόλαψης των χελωνών! Γύρω στις 20.000 θαλάσσιες χελώνες –µεταξύ τους πέντε από τα επτά είδη του κόσµου– κινούνται νωχελικά στην παραλία Ras al Jinz, το ανατολικότερο σηµείο της Αραβικής Χερσονήσου, για να θάψουν σχεδόν 60.000 αυγά. Περίπου 55 ηµέρες αργότερα πράσινες θαλασσοχελώνες, καρέτα καρέτα και κεραµοχελώνες εκκολάπτονται προσφέροντας ένα µοναδικό θέαµα!

Η χώρα παίζει σηµαντικό ρόλο στη διατήρηση αυτού του είδους υπό εξαφάνιση και προβλέπει αυστηρές κυρώσεις για όσους βλάπτουν τα ερπετά ή τα αυγά τους. Η περιοχή, δε, βρίσκεται υπό κυβερνητικό έλεγχο και προστασία και ο µόνος τρόπος να την επισκεφθείτε είναι µε κάποιο οργανωµένο tour σε οµάδες λίγων ατόµων και εξειδικευµένο οδηγό.

Για ήλιο ακόμα και τον χειμώνα

Παραλίες στο Ομάν

Από ακρογιαλιές γεµάτες φοίνικες µέχρι σπηλιές και από απόµερους κολπίσκους µέχρι ανεµοδαρµένες ακτές, το Οµάν τα έχει όλα! Με το θερµό κλίµα του και τον ήλιο να λάµπει τους περισσότερους µήνες του χρόνου, αποτελεί must προορισµό για όσους αναζητούν αυτά. Μόνο τυχαίο δεν είναι, άλλωστε, ότι οι παρθένες και πολλές ακόµα «απάτητες» παραλίες του συγκεντρώνουν κάθε χρόνο πλήθος επισκεπτών τόσο από ολόκληρο τον κόλπο όσο και από όλο τον κόσµο!

Αν δεν θέλετε να πάτε µακριά από την πρωτεύουσα, υπάρχουν αρκετές µέσα και γύρω από τη Μουσκάτ. Η Qurum είναι εξαιρετική για να κάνετε τις βουτιές σας, να χαλαρώσετε µε µια βόλτα ή να απολαύσετε τη θέα από ένα από τα παραθαλάσσια cafés. Η Αl Bustan είναι ήσυχη και ασφαλής για κολύµπι, ενώ στο νότιο τµήµα η Tiwi µε τα έντονα µπλε νερά και την αστραφτερή λευκή άµµο είναι ιδανική για να πάρετε τον αναπνευστήρα σας και να την εξερευνήσετε.

Συνήθως επικρατεί νηνεµία, ενώ οι φυσικές πισίνες που έχουν δηµιουργηθεί είναι ό,τι πρέπει για οικογένειες. Σε απόσταση περίπου 128 χλµ. νοτιοανατολικά της Μουσκάτ ανάµεσα στις πόλεις Dibab και Bimmah, η Bimmah Sinkhole, µια φυσική πισίνα µε τιρκουάζ νερά –µόλις 600 µ. από τη θάλασσα–, έρχεται πρώτη στις προτιµήσεις και όχι άδικα αφού κερδίζει όλα τα βλέµµατα µε την… επιβλητική παρουσία της και έχει γίνει πλέον διάσηµη τουριστική ατραξιόν!

Σε όποια κι αν καταλήξετε, ωστόσο, φροντίστε να συµβαδίσετε µε τους τοπικούς κανόνες ευπρέπειας που θέλουν τους λουόµενους καλυµµένους µέχρι τα γόνατα και τους αγκώνες ακόµα κι αν πηγαίνουν για µπάνιο, ενώ και το µαγιό σας καλό θα ήταν να είναι σεµνό όπως ολόσωµο για τις κυρίες και βερµούδα για τους άνδρες. Ακόµη, έχετε τον νου σας στις ταµπέλες, γιατί µπορεί κάποια πλαζ να είναι µόνο για οικογένειες, που σηµαίνει ότι άνδρες µόνοι τους δεν επιτρέπονται!

Πληροφορίες για το Ομάν

  • Στο Ομάν μπορείτε να πάτε όποτε θέλετε αλλά ενδείκνυται από τα µέσα Νοεµβρίου µέχρι τα µέσα Μαρτίου γιατί τον υπόλοιπο χρόνο έχει υπερβολική ζέστη.
  • Για να φτάσετε εκεί θα πετάξετε από Αθήνα για Μουσκάτ µέσω Μπαχρέιν µε Gulf Air (www.gulfair.com) µε µέση τιµή €457/ µε επιστροφή.
  • Επίσηµη γλώσσα είναι τα αραβικά, όµως, οι περισσότεροι κάτοικοι γνωρίζουν και αγγλικά.
  • Νόµισµα: Ριάλ του Οµάν 1 EUR = 0,41 OMR
  • Για να ταξιδέψετε πρέπει να έχετε θεωρηµένη visa.
  • Όσον αφορά το θέµα του ντυσίµατος, το Οµάν έχει ακόµα έναν συντηρητισµό. Εσείς θα πρέπει να σεβαστείτε την παράδοση και να ντύνεστε ευπρεπώς, αποφεύγοντας για παράδειγµα µπικίνι, σορτσάκια και γενικά προκλητικά ρούχα.

Από την Κατερίνα Φωτοπούλου
Πηγή: Icons Travellers

Δείτε ακόμα: Η μαγεία της Ιταλίας: Aκολουθήστε μας σε ένα μoναδικό ταξίδι…

Avatar
Σίσσυ Παστελάκου

travelstyle.gr Editor

ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ